“Dê a eles um pouco de espaço, amigo” é uma das novas frases que estou proferindo diariamente, agora que meu marido e eu temos nosso cachorrinho. Seu nome é Samurai, nós o chamamos de Samu (rima com Shamu) para breve, e ele não entende o conceito de espaço pessoal. Ele é um crowder. Ele nos amontoa, outras pessoas, outros cachorros, nosso gato de 15 anos. Então, é uma coisa boa que ele seja um menino bonito.

Samurai é um Samoyed. Diga isso cinco vezes rápido. Se você não está familiarizado com a raça, como eu descobri que muitas pessoas não estão, eles são cachorros da neve brancos e fofos com olhos castanhos calorosos, caudas espessas e sorrisos contagiantes.

Não posso levar Samurai a lugar nenhum sem que as pessoas comentem sobre ele ou mesmo tirem fotos dele na clínica veterinária. A maioria das crianças que passam por ele grita, “(s) ele é tão fofo!” Quando ele está saltitando ao meu lado na calçada, as pessoas batem no freio no meio da rua, baixam as janelas e gritam: “que cachorro lindo!” Homens com mangas tatuadas, dentes folheados a ouro, fumando cigarros enrolarão suas bocas pensativas em um sorriso bobo quando Samurai passa enquanto eles comentam com especificidade, “este é um casaco lindo.”

Em suma, eu te desafio a contemplar um Samoieda sem ser mexido em algum grau. Isso torna as idiossincrasias de Samu em torno do espaço pessoal mais fáceis de engolir.

clínica veterinária

Samurai vai bater com a pata bem no meu pé ou no pé do meu marido quando ele passar por nós. Às vezes, ele até deixa isso aí. Com mais de 25 quilos de penugem forte, sentimos isso, e parece a nós dois uma coisa desnecessária para ele fazer. Então me deparei com um vídeo de Samoyed, um influenciador do Instagram, fazendo exatamente isso com sua mãe humana, então essa questão de espaço pessoal pode estar relacionada à raça.

Samoyeds são uma raça de trabalho de cinco mil anos. Eles assimilaram nas vidas de suas famílias humanas. Eles também eram pastores predominantemente de renas, o que pode estar contribuindo para a questão do espaço pessoal. Eles também caçavam, puxavam de trenó, brincavam com as crianças e mantinham suas famílias humanas aquecidas à noite, aninhando-se em cima delas. Em temperaturas bem abaixo de zero porque, como seu primo Husky mais conhecido e trabalhador, eles são da Sibéria.

Agora é verão no sul da Califórnia, então além de manter nossa casa em temperaturas frias para Samu, nos enrolando em cobertores e sendo agredidos por nossa conta de energia, temos tentado levá-lo à praia de cachorros, o que traz a questão de sua irreverência em relação ao espaço pessoal em primeiro plano.

Quando chegamos à praia, Samu corre até o bando de filhotes brincalhões mais próximo. Depois de saciar sua explosão inicial de energia, Samu começa a vagar e tentar se misturar com as outras famílias acampadas na praia, pisando em seus cobertores imaculados, sorvendo as tigelas de água de seus cães e farejando seus fartos almoços de piquenique.

Então, passo meu tempo na praia para cães correndo atrás de Samurai. Tropeçando de família em família, pisando em pertences pessoais, me desculpando por meu cão sociável. “Ele é um libriano”, explico, como se a maioria das pessoas soubesse que nós, librianos, somos inevitáveis ​​extrovertidos. Ou grito: “ele ainda é um cachorrinho”, já que não está claro para a maioria das pessoas com base em seu tamanho e na falta de familiaridade com sua raça. Essa também é minha maneira de transmitir o fato de que o estamos treinando para não fazer isso. Porque mesmo que não estejamos, e por mais que eu tenha chegado até agora, ainda me importo muito com o que os estranhos pensam de mim.

Durante isso, meu marido está estacionado em sua cadeira de acampamento verde do exército com a cópia usada de Moby Dick em que ele tem trabalhado nos últimos anos. Como de costume, ele é a imagem da calma, enquanto tropeço na areia irregular com as bochechas vermelhas, seguindo Samu em uma variedade de trocas estranhas. Como a vez em que nos encontramos no meio de um círculo de toking de maconha de uma família multigeracional e eu percebi o quão longe a cannabis chegou no estado da Califórnia. Enquanto isso, Samurai não dá a mínima para o meu constrangimento enquanto avança em busca de um espaço usurpável.

Eu teria pensado que esse comportamento era normal para um cachorro, já que nunca tive um antes. Eu teria imaginado que não entender as demarcações arbitrárias de propriedades pessoais dos humanos, como cobertores aconchegantes em cima da areia quente e abundante, é normal para um filhote de cachorro. Isso foi até que observei todos os outros cães na praia se agarrando a suas contrapartes humanas ou brincando com outros cães ou ficando fora do espaço de estranhos.

Isso tudo para dizer que, assim como me pego analisando o conteúdo de cocô de cachorro mais do que jamais teria imaginado possível em minha vida, me pego refletindo muito mais sobre o conceito de espaço pessoal desde que Samurai entrou em nossas vidas.

O espaço pessoal é muito importante para mim e para as pessoas que conheço. Pode ser uma coisa cultural – uma coisa americana, ou mesmo uma coisa do sul da Califórnia. Durante minhas viagens semanais de adolescentes para a Disneylândia, percebi que pessoas que falam línguas diferentes, de países e continentes ao redor do globo, pareciam estar mais no nível do Samurai.

Na época, parecia agressivo e rude comigo, com meus amigos e família. Então, aprendi em uma aula de ciências políticas na faculdade que o continente europeu tinha quatro vezes a densidade populacional dos Estados Unidos e a Ásia quase cinco vezes mais. Minhas interações com a Disneylândia tinham mais contexto. Você não pode se dar ao luxo de reivindicar um espaço pessoal significativo se estiver morando próximo a outras pessoas.

Acho que o episódio de Seinfeld de décadas atrás com o falante próximo nos mostrou toda a sacralidade do espaço pessoal é um conceito bastante universal nos Estados Unidos. E parece que a necessidade de espaço pessoal é respaldada pela ciência.

Além dos conceitos inócuos de conversadores próximos e frequentadores de parques de diversões, o lado mais prejudicial de desrespeitar o espaço pessoal foi felizmente elevado desde o Movimento Eu Também. Às vezes, as pessoas invadem o espaço pessoal para provocar intimidação ou exercer domínio. Às vezes, está apenas a um passo do ataque.

Levando tudo isso em consideração, faz sentido que grande parte da linguagem que empregamos para descrever fenômenos emocionais e psicológicos gire em torno do conceito de espaço. Dizemos frases como “Eu preciso de algum espaço” ou “Não tenho espaço para isso na minha vida”, ou lamentamos que precisamos “estabelecer limites” com nossos entes queridos. Essencialmente, estamos reivindicando uma escassez em nosso espaço emocional usando metáforas do espaço pessoal.

Mas depois de março de 2020, a maioria de nós se viu com muito espaço pessoal e limites que nunca pretendíamos. Nestes tempos de Covid, ficamos em quarentena por longos períodos de tempo. Assim que formos capazes de nos aventurar, nos deparamos com a regra dos 6 pés, barreiras de plástico e um mar de rostos mascarados.

Há duas coisas pelas quais mais sofri ao longo desse processo. O primeiro, abraçando meus entes queridos, não me surpreendeu e frequentou nossa lista coletiva de luto. O segundo, algo que eu pensei que detestava antes de 2020, estava enfrentando multidões. Eu me lembro dos meus dias na Disneylândia. Como pode ser isso?

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É um clichê, mas como costuma ser o caso, é verdade que os humanos são animais sociais. Claro que existem outliers, mas a maioria de nós precisa de contato humano. Assim como nossa necessidade de espaço pessoal se reflete na ciência, também o é nossa necessidade de ter proximidade física com outros humanos.

Nossa necessidade de abraçar nossos entes queridos se reflete no fato de que os humanos excretam o hormônio oxitocina quando experimentam uma troca física positiva. Freqüentemente chamada de hormônio da ligação ou hormônio do amor, a oxitocina ajuda especificamente as mães a se prepararem para o parto e amamentar, mas todos os humanos a possuem (assim como todos os mamíferos). Oxitocina Também é conhecida por ter efeitos relaxantes e por nos ajudar a construir confiança mútua e empatia.

O motivo pelo qual perdi multidões também pode estar relacionado à maneira como estamos conectados. Deve haver uma razão pela qual as pessoas pagam muito dinheiro para participar de eventos como shows de música e eventos esportivos ao vivo. Estar rodeado por uma massa de estranhos e criar laços através de uma experiência compartilhada é uma experiência catártica para a maioria de nós. Essa catarse da experiência do grupo provavelmente fortalece a religião organizada. Então, encontro-me desejando essas interações, embora saiba que meu espaço pessoal será inseguro em tais eventos.

Meu marido e eu mal podíamos esperar para receber nossa vacina com a esperança de retornar a alguma aparência de normalidade social e, por um momento, as coisas pareciam estar caminhando nessa direção. Neste verão, tivemos algumas reuniões familiares cheias de lágrimas ao ar livre e encontros íntimos dentro de casa com amigos íntimos. Nós até fomos ao cinema. Essas poucas atividades sociais funcionaram como um farol e meus amigos e familiares refletiram ao ver a mesma luz. Podíamos nos sentir animando após a dormência depressiva do distanciamento social.

No entanto, aqui estamos enfrentando outra rodada de hospitais superlotados e profissionais de saúde sobrecarregados. Está chegando ao ponto que o gregário de Samu na praia do cachorro irá além do constrangimento e se tornará um problema de saúde pública. A ideia de ter que voltar para nossas tediosas cavernas escondidas é sombria.

Como acontece com a maioria das coisas, então, vemos esse arco complicado no que se refere ao espaço pessoal. Precisamos de espaço pessoal. Pode ser desconfortável quando pessoas (ou até mesmo filhotes adoráveis) que não querem nos machucar o violam. Quando as pessoas violam nosso espaço pessoal com a intenção de causar danos, isso tem consequências desastrosas. Ainda assim, precisamos do toque humano daqueles em quem confiamos e até prosperamos em multidões onde nosso espaço pessoal será violado. Portanto, temos sofrido com a abundância de espaço pessoal durante esta pandemia global.

Não importa como você o faça, espero o dia em que as violações inócuas do espaço pessoal sejam apenas isso – um incômodo em vez de uma sentença de morte em potencial. Eu sonho com o dia em que todos possamos dar as boas-vindas aos Samurais – os socializadores exuberantes, os conversadores próximos, os frequentadores dos parques de diversões – em nossas vidas novamente. Permita que eles acessem nosso espaço pessoal. Até então, podemos até recebê-los de braços abertos.